La domanda

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meloncino

Da cosa deriva il nome settentrione? this question feed

Inviata da meloncino on 14 ottobre 2013 16:36
meloncino

Settentrione deriva come al solito dal latino, e si lega strettamente all’idea primitiva di orientamento in base alla conformazione della sfera celeste. Septem triònes (alla lettera «i sette buoi») era infatti il nome che i Romani davano alle sette stelle del Piccolo Carro o Orsa Minore, che indica appunto il Nord con la Stella Polare.

Inutile sottolineare che nell’antichità era frequentissima l’associazione di stelle e costellazioni con animali reali o mitologici (pensiamo allo zodiaco). All’immagine dell’Orsa si lega anche il nome del Polo Nord del nostro pianeta (Polo Artico): in greco, infatti, «Orsa» si diceva Àrktos, da cui derivava l’aggettivo arktikòs = «relativo all’emisfero dell’Orsa» (Nord). Il Polo Sud, quindi, era chiamato dagli stessi Greci antartico (antarktikòs) in quanto era opposto a quello dell’Orsa. 

14 ottobre 2013 17:00
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